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Santé & Bien-être

Causes et facteurs de risque du cancer du sein

Les causes du cancer du sein ne sont pas bien comprises. Comme les autre cancers, il se manifeste par la prolifération rapide de certaines cellules qui forment une tumeur.

Des scientifiques ont identifié certains gènes qui, en cas de mutation, semblent causer le cancer du sein : BRCA1 (Gène du cancer du sein 1) et BRCA2 (Gène du cancer du sein 2). Ces gènes sont responsables de près de 10 pour cent des cancers du sein. Cependant, les spécialistes ignorent ce qui déclenche la réaction en cascade biochimique qui entraîne des variations de ces gènes chez la femme.

Voici une liste d’autres facteurs pouvant causer le cancer du sein :

Facteurs de risques inchangeables

Le genre

Les femmes sont atteintes du cancer du sein 100 fois plus souvent que les hommes à cause des hormones, en particulier les oestrogènes et la progestérone. L’exposition des cellules des seins des femmes à ces facteurs de croissance explique la différence considérable.

L’âge

Plus de deux tiers des cancers du sein invasifs affectent les femmes de 55 ans et plus. Un cas sur huit seulement concerne une femme de moins de 45 ans. Le cancer du sein chez l’homme se déclare le plus souvent entre 60 et 70 ans.

Les antécédents familiaux

Une femme court un plus grand risque de développer un cancer du sein si l’un de ses proches immédiats (mère, soeur ou fille par exemple) a souffert de cette maladie. Si deux proches immédiats en ont souffert, le risque est multiplié par cinq.

La génétique

Les mutations des gènes BRCA1 et BRCA2 sont, de loin, les causes les plus courantes du cancer du sein lié à l’hérédité. Elles sont responsables de 10 pour cent des cas liés à l’hérédité. Les mutations des gènes BRCA peuvent faire grimper les risques jusqu’à 80 pour cent dans certaines familles. Aux États-Unis, il a été constaté que les femmes d’origine juive venant d’Europe de l’Est ont une tendance particulièrement élevée à des mutations des gènes BRCA. Les gènes ATM, p53, CHEK2, PTEN et CDH1 peuvent aussi – quoique rarement – être des facteurs de cancer du sein héréditaire.

L’origine ethnique

Les femmes d’origine européenne sont les plus affectées par le cancer du sein. Ce sont toutefois les femmes afro-américaines qui courent le plus grand risque de décès du fait de cette maladie. Le cancer du sein est aussi la première cause de mortalité chez les femmes hispano-américaines.

Facteurs personnels

Certaines caractéristiques physiques ont été associées à un risque accru de développer un cancer du sein : Celles-ci comprennent :

  • Commencement des règles avant 12 ans
  • Ménopause après 55 ans (également appelée ménopause tardive )
  • Seins denses

Facteurs associés au mode de vie

  • Obésité ou surpoids
  • Forte consommation d’alcool
  • Fait de ne pas avoir eu d’enfants
  • Fait d’avoir eu son premier enfant après 35 ans
  • Fait de ne jamais avoir allaité (selon certaines études)
  • Prise des pilules contraceptives
  • Suivi d’un traitement hormonal substitutif

Facteurs de risques pour les hommes

  • Niveaux élevés d’œstrogènes (en raison d’une cirrhose du foie, par exemple) ou prise de médicaments ayant un effet sur le niveau d’œstrogènes (pour le cancer de la prostate par exemple)
  • Exposition à des radiations
  • Être âgé de plus de 60 ans
  • Forte consommation d’alcool
  • Obésité
  • Syndrome de Klinefelter
  • Mutations génétiques héréditaires
  • Antécédents familiaux de cancer du sein

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